Het land en geheim van…

Kort reisverslag van IJsland

De desolate landschappen en overweldigende natuur, het Noorderlicht, Skyr en Hákarl en de mensen met een hoge levensverwachting. Voorafgaand aan mijn reizen, in dit geval een korte trip naar IJsland (5 dagen Zuidwest en Zuid IJsland), lees ik graag over de bestemming die ik ga aandoen.Een uitgestippelde autoroute én kennis en informatie over must sees en interessante weetjes, is het resultaat.

Interessant: IJslanders hebben gemiddeld gezien een hele hoge levensverwachting. Vanuit Lijn1 werken we aan gezonde burgers in gezonde wijken. Wat maakt nu dat de gemiddelde levensverwachting van IJslanders zo hoog is? Is het de homogeniteit van de bevolking, de hoge sociale cohesie, het feit dat IJslanders op een eiland wonen? Of zijn het dieet of juist de voorzieningen omtrent gezin & gezondheidszorg hét geheim voor een lang leven? Deze vragen ‘neem ik mee’ op reis.

Wellness

Op dag 1 bezoeken mijn man en ik de Blue Lagoon; één van de toeristische trekpleisters van IJsland. Het is eigenlijk een kunstmatig aangelegd meer, gevuld met warm water dat afkomstig is van de geothermische energiecentrale Svartsengi. Met een temperatuur van ongeveer 37-39 graden is het weldadig voor je spieren en bovendien zou het water goed zijn voor je huid. Met het smeren van de witte silica modder op je gezicht heb je een echte SPA belevenis. Veel IJslanders hebben bij hun huis een ‘hot pot’ ofwel jacuzzi, verwarmd door geothermische energie. Het zou zeker bijdragen aan mijn gevoel van welbevinden…

Vertrouwen, vriendelijkheid, veiligheid

Dag 2 staat in het teken van kilometers maken langs de Zuidkust van IJsland, richting het bekendste en grootste gletsjermeer in IJsland, Jökulsárlón. We maken onderweg stops en wandelingen bij de prachtige Seljalandsfoss en Skogafoss (foss= waterval) en komen langs piepkleine stadjes met luttele aantallen inwoners. De IJslandse bevolking telt iets meer dan 300.000 inwoners. Ongeveer de helft hiervan woont in de hoofdstad Reykjavik. Daarmee is IJsland het dunstbevolkte land van Europa. En tevens één van de veiligste landen. Bij aankomst bij het eerste Airbnb logeeradres, lag er een briefje: “Ik ben even een boodschap halen, jullie hebben kamer 6, tot zo”. En vervolgens konden wij als wildvreemden zo het prachtige woonhuis instappen. Ondenkbaar in Nederland! De sociale cohesie binnen de kleine gemeenschappen in IJsland is hoog. Tegelijkertijd is het een vrije, welvarende en moderne samenleving.

Ondanks dat we IJsland aandoen in het hoofdseizoen, is het rustig tot stil en genieten we van de verlate landschappen, prachtige natuur en de zon: want we hebben schitterend weer en het is heel lang licht in de (korte) zomerperiode. Rond 16.30 uur stappen we op een Zodiac boot, het avontuur tegemoet op het grootste gletsjermeer dat IJsland rijk is. Wat een ervaring! Rond 22.30 uur komen we aan op onze overnachtingsplek in Reykholt. Ook hier worden we weer zéér gastvrij ontvangen door de bewoner van het huis. Wat voelen wij ons welkom!

Skyr for breakfast

Op de derde dag worden we wakker in ‘Golden Circle’ gebied. De drie bekendste hoogtepunten van IJsland, Þingvellir, Gullfoss en Geysir, vormen deze Golden Circle. Hoewel toeristisch, is het een must see voor iedereen die IJsland bezoekt en wordt deze dag vaak gecombineerd met een stedentrip Reykjavik. We ontbijten met fruit en Skyr (spreek uit: skir), een typisch IJslands melkproduct, een soort van magere kwark. Het is een zeer zachte kaas hoewel het qua textuur meer op yoghurt lijkt en vol eiwitten zit. Hier komen we de ochtend wel mee door. We zijn de touringcars voor en genieten van hetgeen IJsland rijk is: geisers, watervallen, meren en het nationaal park Thingvellir: voor korte tijd de eerste parlementaire vergaderzetel ter wereld. Rond de 10e eeuw organiseerden de Vikingen hier namelijk hun jaarlijkse vergadering. Ze verzamelden zich rondom een grote rots en bespraken nieuwe wetten en deden voorstellen voor wetswijzigingen. Historisch gezien de belangrijkste plek van IJsland, geografisch gezien zeer bijzonder omdat het land door bewegingen in de aardkorst schoksgewijs met een gemiddelde snelheid van 1 à 2 cm per jaar uit elkaar drijft. We rijden ’s middags richting Reykjavik en overnachten bij Björg, een muzieklerares die op dit moment haar Master volgt. We eten in de stad bij Ostabudin en bekijken de menukaart goed: we moeten vooral één gerecht niet bestellen en dat is de delicatesse van IJsland: Hákarl ofwel gefermenteerde haai. Een sterke maag en lef zijn nodig om je hieraan te wagen. Wij laten deze uitdaging graag aan ons voorbij gaan…

Reykjavik

Onze laatste dag in IJsland is aangebroken: wat is Reykjavik een schone en compacte stad. We ontbijten bij The Laundromat Café, een café dat buiten openingsuren dienst doet als wasserette. De vlaggen van de Reykjavik Gay Pride hangen nog in de zaak en buiten staat een bord: Go ahead & breastfeed. We like both babies and boobs! Weer dat welkome gevoel van gastvrijheid en ruimdenkendheid. De kinderwagens worden buiten geparkeerd en beneden is er alles aangedaan om het de kleinste bezoekers naar de zin te maken.  IJsland is een kinderparadijs. Naast een hele lage perinatale sterfte en lange levensverwachting, is het een goede plek om moeder te worden. De verlofperiode voor moeders én vaders is er lang, kinderen gaan vrij snel naar de kinderopvang en is de cruciale eerste stap in de educatie van kinderen. IJslanders zijn goedgeschoold en daar zijn ze trots op!  Na onze ‘puffin boottocht’ en tour door de stad, is het tijd om ons richting Keflavík te begeven, waar we ons opmaken voor een korte overnachting. In ons laatste Airbnb worden we opgewacht door Vilbert en zijn kids. Die rennen tot 23.00 uur verkleed rond in en om het huis: ‘kinderbedtijd’ kennen ze hier (geloof ik) niet.

Elementen van het geheim?

Weer thuis kunnen we terugkijken op een zeer geslaagde reis. We hebben gelukkig geen gebruik hoeven maken van de IJslandse gezondheidszorg, al is deze wel zeer goed geregeld. Ik kan me voorstellen dat IJslanders een hoge levensverwachting hebben, niet zozeer gestaafd door verder onderzoek en cijfers, maar door mijn eerste kennismaking met dit land. IJslanders zijn goed opgeleid, ruimdenkend en sociaal, eten relatief veel vis, de lucht is er schoon en fris, er zijn veel goede voorzieningen rondom het gezin, onderwijs en gezondheidszorg en men benut de natuurlijke energiebronnen zo goed als het kan. ‘Wellness’ is hierdoor een bijna vanzelfsprekend onderdeel van de ‘way of life’ van IJslanders.

Tot zover mijn bevindingen…  Ik kan een (mini)reis IJsland zeker aanbevelen! Bless!

Daphne Metaal, adviseur Lijn1

 

25 augustus 2016 | door Daphne Metaal |
MENU

Door onze website te gebruiken gaat u akkoord met ons cookie- en privacybeleid

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten